Merendeel werknemers is te dik

3

Het aantal Nederlanders met overgewicht blijft toenemen: ruim de helft van de mensen is te zwaar.

Dat blijkt vandaag uit cijfers van het RIVM. Tegelijk weten we dat overgewicht een relatie heeft met verzuim. Wat kunnen werkgevers doen?

Uit cijfers van het RIVM blijkt dat ruim de helft van de mensen te zwaar is. Bij mannen is dat 60 procent en bij vrouwen 44 procent. Bij één op de zeven Nederlanders die te zwaar zijn, is er door het overgewicht sprake van een ernstig gezondheidsrisico.

Onvoldoende op netvlies

Volgens Willem van Mechelen, hoogleraar bedrijfs- en sportgeneeskunde bij het VU Medisch Centrum in Amsterdam, staat het gevaar van overgewicht onvoldoende op het netvlies van werkgevers. ‘Exacte cijfers zijn er niet over bekend; het ene bedrijf heeft er meer aandacht voor dan het andere. Wel weten we dat er een verband is tussen overgewicht en verzuim. En ook tussen niet bewegen en verzuim. Of beter gezegd: wanneer mensen voldoende bewegen, daalt het verzuim, in elk geval tot vier keer matig intensief bewegen per week.’

Gedrag in maatschappelijke context

Volgens Van Mechelen kun je de oorzaak van overgewicht in twee richtingen zoeken:

  1. Iemand vertoont abnormaal gedrag (bijvoorbeeld te veel eten) in een omgeving die verder normaal is.
  2. Iemand vertoont normaal gedrag (doet net als de rest) in een abnormale omgeving.

Volgens Van Mechelen is de omgeving (de samenleving) zo geworden dat het niet te vermijden is om ongezond te leven: ‘Vaak is onze moderne wereld zo ingericht dat je bijna niet anders meer kunt dan je ongezond te gedragen. Vorige week zag ik in de Volkskrant een foto van een Connexxion-bus waarin een snoepautomaat was opgehangen. Dat is de wereld op zijn kop.’

Omgeving aanpassen

Voor bedrijven betekent dit dat ze hun omgeving kunnen aanpassen: ‘Natuurlijk moet je individuen met een hoog risico helpen hun gedrag gezonder te maken. Maar ook de omgeving moet drastisch aangepast worden. Maak brede trappen in kantoorgebouwen en verstop de lift  in een uithoek. In elk geval voor de eerste vijf verdiepingen. Weer het ongezonde eten uit de kantine. Of doe aan foodlabeling: benoem bij elk gerecht het aantal calorieën en vertel erbij hoe lang het duurt om die energie weer kwijt te raken.’

Sociaal-economische klassen

Uit onderzoek blijkt ook dat lagere sociaal-economische klassen een ongezondere leefstijl hebben. Regelmatig hebben die banen waarin weinig aandacht is voor gezond leven. ‘Dat is die werkgevers aan te rekenen. Want het hoeft niet. In een project hebben wij samen met de Stichting Arbouw bouwvakkers die een risico liepen op hart- en vaatziekten een interventie aangeboden. Dan zie je dat de gezondheid van die bouwvakkers na verloop van tijd verbetert.’
Omdat er ook die sociaal-economische gradiënt meespeelt, moet je in de prijzen van producten misschien ook iets gaan doen. ‘Gezond eten goedkoper maken ten koste van ongezond eten bijvoorbeeld. Of autorijden duurder maken ten opzichte van het openbaar vervoer. Het vervelende is dat geen enkele politicus hier op zit te wachten, het zijn impopulaire maatregelen.’

Zie ook:
> The relationship between overweight and obesity, and sick leave: a systematic review.
> Dose–response relation between physical activity and sick leave

Lees meer over:

Over Auteur

De redactie van XpertHR Actueel zorgt er gezamenlijk voor dat u op de hoogte blijft van het laatste P&O-nieuws, de ontwikkelingen in het vakgebied en relevante jurisprudentie.

3 reacties

  1. the perfect balance op

    daarom hebben wij ook een speciaal programma ontwikkelt om medewerkers van bedrijven te helpen om gezonder te gaan leven.

  2. Laat die bouwvakker nou lekker zijn frikandel eten mensen. Of gaan we er weer een reintegratieproject van maken ? Zit een hoop geld in hoor, nu nog een overheid die erin trapt en we kunnen weer een jaar of 10 vooruit in het sociaal-maatschappelijk werk.

  3. Overheid trapt nergens meer in, maar HAKT overal in: Jammer dat de bezuinigingen in de 1e lijnszorg (preventie, leefstijlinterventies, dietisten, fysiotherapie) dit probleem nog zullen verergeren. Om nog maar te zwijgen over de langere termijn toename van ziektes die hadden kunnen worden voorkomen door vroegtijdig ingrijpen.