Zo krijgt modebedrijf zestig nationaliteiten bij elkaar

0

Recruiter Kobi Ampoma ziet zichzelf als een migrant die kansen heeft gekregen. Bij het moederbedrijf van de modemerken Tommy Hilfiger en Calvin Klein geeft hij die aan jong talent. Hij is een van de weinige donkere recruiters, merkte hij laatst op een bijeenkomst in Boedapest. ‘Ik wil eraan bijdragen dat daar verandering in komt.’

Diversiteit zit in het dna van het Amerikaanse kledingconcern PVH, zegt recruiter Kobi Ampoma. Daarom deed hij half mei 2019 mee aan het Diversiteit Diner in de Amsterdamse RAI. Hij zat aan tafel met studenten en jonge professionals met een multiculturele achtergrond. Het diner wordt jaarlijks georganiseerd om hen in contact te brengen met recruiters van grote bedrijven en overheidsinstellingen.

‘We hechten aan een inclusieve werkplek waar elk individu wordt gewaardeerd’, benadrukt Ampoma’s kledingbedrijf op de Engelstalige website. Mede daarom heeft het Amerikaanse zakenblad Forbes het dit jaar opgenomen in de lijst beste werkgevers op het gebied van diversiteit. Sinds 2018 mag het modemerk zich een Great Place to Work en een van de beste werkgevers voor vrouwen noemen in de VS.

Calvin Klein Tommy Hilfiger diversiteit

Kobi Ampoma

Kobi Ampoma is tot 1 september 2019 (hij wordt hoofd Talent Acquisition bij online reisorganisatie Travix) een van de 1700 medewerkers in het Europese hoofdkantoor in Amsterdam. Op de HR-afdeling heeft hij 45 collega’s, onder wie recruiters en een diversiteitsmedewerker.

Op LinkedIn staat dat u ‘EU Next Generation Manager’ bent. Wat houdt dat in?

‘Bij de werving en selectie richt ik me op iedereen die op school zit en binnen twee jaar afstudeert. Dat zijn bijvoorbeeld stagiairs en trainees die we al in een vroeg stadium aan ons willen binden. Met mode- en textielopleidingen zoals London College of Fashion heb ik regelmatig contact, zodat ik jong talent snel in het vizier krijg. Ik vertel altijd dat wij een dynamisch en divers bedrijf zijn. Bij het Nederlandse kantoor werken meer dan zestig nationaliteiten. Eens in de twee maanden hebben we een bijeenkomst waar nieuwe mensen zich voorstellen. Dat is altijd een bont gezelschap, vaak creatief gekleed.’

Is de HR-afdeling ook zo divers?

‘Ja, onze eindverantwoordelijke is Argentijnse, mijn leidinggevende is Frans. Ik heb Britse, Nederlandse, Amerikaanse, Duitse en Italiaanse collega’s en zelf ben ik op mijn elfde van Ghana naar Nederland gekomen met mijn ouders en drie zusjes. Mijn vader was politiek vluchteling. Op mijn afdeling ben ik de enige donkere man met één etnische collega. Laatst was ik bij een bijeenkomst met duizend recruiters in Boedapest. Daar telde ik maar vijf donkere collega’s. Ik wil er een bijdrage aan leveren dat daar verandering in komt.’

Sinds wanneer heeft PVH een diversiteitsmedewerker?

‘In Nederland sinds 2018, bij ons Amerikaanse moederbedrijf is het diversiteitsbeleid al verder uitgewerkt. Wij nodigen bepaalde doelgroepen nog niet nadrukkelijk uit om bij ons te solliciteren. Op initiatief van onze diversiteitsmedewerker organiseren we wel workshops over culturele verschillen in de organisatie. Die trainingen zijn voor iedereen verplicht, van de receptionist tot de manager. We maken medewerkers er daar bewust van dat verschillende nationaliteiten andere manieren van denken en werken met zich meebrengen. Daar vragen we respect voor. Overstijgend zijn onze gemeenschappelijke doelen: Accountability, Integrity, Passion, Partnership, Individuality.

Heeft u nieuw talent ontdekt bij het Diversiteit Diner?

‘Met vier deelnemers heb ik daarna een telefoongesprek gehad, maar er zijn geen functies vervuld. Mij viel tegen hoe mensen zich hadden voorbereid. Ik verwacht dat ze van tevoren over ons bedrijf hebben gelezen en mij hebben gegoogeld. Als ik vraag wat ze voor ons kunnen betekenen, moeten ze een antwoord klaar hebben. Ik merkte dat ze niet meteen concrete voorbeelden konden geven. Aan tafel heb ik tips gegeven hoe ze zich beter kunnen voorbereiden en presenteren. Na zo’n diner spant het erom of deelnemers ons blijven benaderen. Wie pro-actief is, maakt de grootste kans om bij ons aan de slag te gaan.’

Hoe bent u zelf bij HR terechtgekomen?

‘Ik ben opgegroeid in Diemen, daar is ons gezin snel ingeburgerd. Mijn ouders stimuleerden me een hbo-studie te volgen. Op advies van mijn decaan ben ik de personeelsopleiding gaan doen bij de Hogeschool van Amsterdam. Daarna ben ik als HR-coördinator begonnen bij het sportmerk Nike. Ik vind mezelf een voorbeeld van een migrant die kansen heeft gekregen. Die geef ik nu ook aan jonge mensen die ondernemerschap tonen.’

Ook lezen:

‘HR ziet vaak als eerste het belang van diversiteit’

Lees meer over:

Over Auteur

Jolan Douwes

Jolan Douwes is auteur van XpertHR. Behalve journalist is zij ook loopbaanadviseur. Zo pikt ze de laatste ontwikkelingen op het gebied van werk snel op. Voor XpertHR Actueel schrijft ze onder andere interviews en praktijkverhalen.

Reageer