‘Menselijke innovatie net zo belangrijk als technische’

1

In het verleden is bij innovatie te vaak gekeken naar technologie. Terwijl de menselijke kant van innovatie minstens zo belangrijk is.

De vraag hoe je iets doet, is net zo belangrijk als wat je doet. Dat betoogde Ignacio Vaccaro donderdag 4 november bij zijn promotie aan de Erasmus Universiteit Rotterdam.

Vaccaro onderzocht de rol van ‘internal change agents’ binnen organisaties. ‘Dat kunnen potentieel alle mensen zijn die iets nieuws voorstellen of iets nieuws proberen te doen in een organisatie. Stel je bijvoorbeeld een manager voor die een nieuwe manier van werken wil invoeren en daarvoor na wat onderzoek een voorstel doet.’

Aandacht

De vraag is volgens Vaccaro of die mensen voldoende aandacht van de organisatie krijgen. ‘Sommige voorstellen halen het niet omdat ze onopgemerkt blijven. Het is de taak van managers om ervoor te zorgen dat dit soort ideeën de steun krijgen die ze nodig hebben om te slagen. Daar is het juiste type leiderschap voor nodig.’

Faciliteren

Onder welke omstandigheden gedijt zo´n internal change agent nu het beste? ‘Het gaat dan om drie dingen. In de eerste plaats is er het leiderschap. Er moet een goede mix zijn tussen transformational leadership (waarbij het hebben van een visie op de toekomst belangrijk is) en transactional leadership (waarbij op korte termijn praktische resultaten behaald moeten worden). Wil innovatie slagen, dan moeten beide aanwezig zijn. In de tweede plaats is het belangrijk dat deze mensen informatie delen met alle belangrijke onderdelen van de organisatie. Ze moeten niet verlegen zijn om op andere afdelingen informatie te gaan halen, en ze moeten zelf actief contact leggen met andere deskundigen. En ten derde dienen teams samengesteld te zijn met mensen van verschillende achtergronden die ook verschillende eigenschappen hebben. Zo kom je het beste tot verschillende oplossingen voor problemen.’

Taak voor P&O

P&O heeft potentieel een belangrijke rol binnen deze veranderingen, volgens Vaccaro: ‘Juist P&O kan mensen zo ontwikkelen dat ze de juiste randvoorwaarden in de organisatie scheppen. Vrijheid is daarin heel belangrijk. Geef mensen de vrijheid om creatieve oplossingen te bedenken. Maar ook in de werkstructuur kun je ze vrijheid geven. In mijn onderzoek beschrijf ik een zelfsturend team waarin mensen tot grote hoogten komen. Ze zijn tevredener en trotser en hebben meer verbinding met hun werk, omdat er een sterkere relatie is tussen het werk dat ze doen en de output. Haal die middenmanagers dus weg om vrijheid voor de vakkracht te creëren.’

Proefschrift

Het proefschrift heet Management Innovation: Studies of the role of Internal Change Agents. Het onderzoek van Ignacio Vaccaro is verricht in het Erasmus Research Institute of Management (ERIM), de gezamenlijke door de KNAW erkende onderzoeksschool van Rotterdam School of Management/ Erasmus University en de Erasmus School of Economics.

Basti Baroncini, redacteur P&Oactueel.

Lees ook:
> Ideeën medewerkers amper gebruikt
> Zes geheimen voor het creëren van een innovatieve cultuur
> Innovatiescan beoordeelt innovatievermogen organisatie

Lees meer over:

Over Auteur

De redactie van XpertHR Actueel zorgt er gezamenlijk voor dat u op de hoogte blijft van het laatste P&O-nieuws, de ontwikkelingen in het vakgebied en relevante jurisprudentie.

1 reactie

  1. Wilga Janssen op

    Natuurlijk. Ook nieuwe technische ideeen ontstaan immers eerst in het hoofd van een mens. En dan is het fijn als je support/ruimte krijgt van je organisatie. Tegelijkertijd ken ik ook (vooral wat grotere) organisaties waarin je vooral eerst zelf eens met je idee aan de slag gaat, het gewoon gaat uitproberen, liefst een beetje in de marge. Zodat het kan rijpen. Je baas weet het misschien wel/ misschien niet. Pas als het er ergens op gaat lijken, ga je er mee naar het lijnmanagement en komt er een officiele go/no go voor het plan.
    En: het onderzoek laat ook zien dat ervaring een belangrijke basis voor innovatie is.