‘Meer managers betekent beter resultaat’

4

Grote bedrijven met veel managers aan de top presteren beter dan bedrijven met een smallere top.

Dat zegt Hay Group op basis van vergelijkend onderzoek. Hay Group keek wereldwijd naar een aantal grote bedrijven (meer dan een miljard omzet, minstens 10.000 werknemers) en kwam tot twee conclusies: buitenlandse ondernemingen hebben een vettere top dan in Nederland en bedrijven met meer vet aan de top presteren over het algemeen beter dan hun slanke collega’s.

Oorzaak

Met name de tweede conclusie is interessant. Waarom presteren bedrijven met veel managers aan de top beter? Alrik Boonstra, Director Organizational Effectiveness van Hay Group Nederland: ‘Daarvoor zijn twee redenen te geven. In de eerste plaats is het zo dat bedrijven met een vettere bovenlaag sneller kunnen inspelen op allerlei maatschappelijke veranderingen. Op het moment dat er iets moet gebeuren, kunnen ze ook snel een tandje bij schakelen. En in de tweede plaats is het zo dat wanneer er meer topposities te vergeven zijn, de doorstroom van talent naar de top beter verloopt. Daardoor kun je toptalent en dus kennis beter vasthouden.’

Noodzaak

Maar hoe nodig zijn al die managers? Een goede CEO wordt toch ingehuurd om leiding te geven aan een aantal inhoudelijk deskundigen op lager niveau? Alrik Boonstra: ‘Dit is te verklaren omdat het bedrijfsleven een stuk complexer is dan voorheen. Zo zijn er nieuwe topfuncties ontstaan binnen disciplines, zoals ‘Risk’, ‘Corporate Affairs’ en ‘Compliance’, afdelingen die eerst nog werden weggestopt in het middenmanagement. De laatste jaren is bijvoorbeeld de Chief Legal Officer in opkomst. Die zit steeds vaker in de boardroom omdat de hele omgeving van bedrijven juridischer wordt. Een CEO kan dat niet allemaal in zijn eentje doen.’

Goedkoop is duurkoop

Uit de database van Hay Group is af te leiden dat veel Nederlandse organisaties vooral de laatste jaren het mes hebben gezet in het personeelbestand. Om de recessie het hoofd te bieden is ‘lean’ de doctrine geworden. ‘Hier lijkt die Nederlandse nuchterheid in terug te komen, dat ons inziens geen reden geeft tot juichen. Een ‘executive’ kost een werkgever gemiddeld € 400.000,-. Hierin snijden lijkt daardoor een aantrekkelijke manier van besparen, alleen is het effect maar van korte duur. Uiteindelijk loopt deze multinational het risico niet te kunnen inspelen op de voortdurend veranderende omgeving waarbinnen organisaties tegenwoordig actief zijn. Dan is goedkoop duurkoop geworden.’

Nederland

Dat een brede toplaag aan managers niet zou passen in de Nederlandse cultuur, vindt Boonstra onzin: ‘Ik zou niet weten waarom niet. Ook in Nederlandse topondernemingen ontstaat steeds vaker een internationale cultuur.’
Ook voor iets kleinere bedrijven adviseert Boonstra om een vette toplaag te hebben: ‘De twee redenen waarom het bij grote bedrijven werkt (flexibeler en meer doorstroommogelijkheden) gelden ook voor kleine bedrijven. Wel moet er natuurlijk een balans zijn. Meer managers als doel op zichzelf is niet goed, genoeg managers van goede kwaliteit wel.’

Basti Baroncini, redacteur P&Oactueel.

Lees meer over:

Over Auteur

De redactie van XpertHR Actueel zorgt er gezamenlijk voor dat u op de hoogte blijft van het laatste P&O-nieuws, de ontwikkelingen in het vakgebied en relevante jurisprudentie.

4 reacties

  1. paul verburgt op

    Eet meer vlees, zei de slager, dat is gezond, want ik ben nooit ziek. De gemiddelde consument trapt daar niet in. Die weet dat de slager voor eigen parochie preekt en dat de hij vast niet ziek wordt van zijn eigen koopwaar, maar dat het omgekeerde nauwelijks te bewijzen is. Het onderzoek van Hay overtuigt zonder nader bewijs niet. Komt bij dat de genoemde functies bijna allemaal niet-productieve, maar toezichthoudende, verantwoordende en beschermende functies zijn. Daar wordt een onderneming niet slechter van ongetwijfeld, maar zeker ook niet rijker.

  2. Karen Alons op

    De uitkomst van dit onderzoek verbaast me en spreekt mijn idee?n hierover tegen. Een grote top betekent vaak bureaucratie en dat maakt weer dat er niet snel kan worden ingesprongen op maatschappelijke veranderingen. De reactie van Paul lijkt mij dan ook juist, preken voor eigen parochie. Tijd voor een onafhankelijk onderzoek.

  3. Andries Bongers op

    Bedrijven met een kleine toplaag en kortere lijnen kunnen veel sneller schakelen. Wedden dat ik zo een tiental bedrijven vind, waar dat van toepassing is en er nauwelijks een hierarchie bestaat, maar wel een cultuur met een grote persoonlijke verantwoordelijkheid.
    Lees mijn column: Baas boven baas tot de dood er op volgt in hr-kiosk

  4. Het gaat hier om gedegen onderzoek en ik onderschrijf de uitkomsten volledig. Deze survey staat niet op zichzelf maar je moet dat beschouwen in de context van wat daar de afgelopen decennia over is gepubliceerd. Bovenstaande reacties wijzen op een behoorlijk gebrek aan achtergrondkennis hieromtrent en dat verraad eigenlijk veel omtrent het werk & denknivo van deze lieden. “Overtuigen zonder bewijs” en “preken voor eigen parochie” is hier helemaal niet aan de orde. Het gaat erom dat men kennisneemt van de feiten in zo’n survey en daar zelf conclusies uit trekt. Met vooroordelen, cliches en wat casuistiek zoals in de reacties verwoord kom je geen steek verder. Ik zou zeggen, lees eens een goed boek over het ontstaan van- en de kenmerken van (succesvolle) organisaties.