BlogZijn werk en privé nog wel gescheiden?

0

Even de mail checken na het avondeten en een belletje doen als de kinderen in bed liggen. Of onder werktijd naar de tandarts. Wanneer stopt werk en begint privéleven? Student Indy Wijngaards zoekt in de wetenschappelijke literatuur naar kennis over de balans tussen werk en privé.

Het Amerikaanse zakenblad Forbes verwoordt dit thema als ‘een transitie van werk-privé balans naar werk-privé integratie’ (1). Al decennia buigen wetenschappers zich erover. Ze richten zich vooral op de negatieve gevolgen van een verminderde werk-privé balans (2). Denk bijvoorbeeld aan verminderde baan- en levenstevredenheid en verhoogde kans op absentie en depressie. Zowel organisaties als individuele werknemers worden daar niet blij van. Toch nemen we steeds meer werk mee naar huis. Bovendien zijn flexibele arbeidscontracten en Het Nieuwe Werken (HNW) tegenwoordig hot topics. Wat kan je als HR professional doen? Hoe faciliteer je de balans tussen werk en privé?

Voordat men beleid maakt, behoort het vraagstuk eerst goed begrepen te zijn.  Idealiter moeten werknemersdata er ook op nageslagen te zijn. Alleen dan kunnen er genuanceerde veranderingen worden voorbereid en doorgevoerd. Wetenschappelijke literatuur kan een goede start zijn. Na even zoeken kwam ik bij een interessante theorie: boundary theory.

Werk en privé in theorie

Boundary theory veronderstelt dat de grens tussen werk en privé wordt bepaald door boundary permeability (vertaald: grensdoordringbaarheid) en boundary flexibility (vertaald: grensflexibiliteit). Grensdoordringbaarheid omtrent de mate waarin een werknemer zich fysiek bevindt in privésferen, maar zich bezighoudt met werk (of vice versa). Bijvoorbeeld wanneer een werknemer na werktijd nog een telefoontje krijgt van een collega. Flexibiliteit van de grens betreft de mate waarin een werknemer in staat is en gemotiveerd is om van werk naar privé en andersom te switchen. Bijvoorbeeld door onder werktijd de kinderen van school te halen.

Werknemers kunnen geclassificeerd worden op een continuüm dat loopt van ‘segmentatie’ (lage doordringbaarheid en flexibiliteit) tot ‘integratie’ (hoge doordringbaarheid en flexibiliteit). Zij verschillen dus in de mate waarin ze privé en werk kunnen scheiden, er een balans in kunnen vinden of die twee kunnen integreren. Het is immers voor te stellen dat een piloot niet gemakkelijk een complete werk-privé integratie kan bereiken. Het thuisfront bellen op 10 kilometer hoogte wordt bijvoorbeeld nogal moeilijk.

Lessen uit data

Aan de hand van bovenstaande theorie zou al een deel van het algemeen beleid kunnen worden bepaald (lees: niet iedereen dwingen werk en privé te mixen). Om gericht beleid op te stellen, zijn naast zo’n algemene theorie of argumentatie echter ook werknemersdata nodig. Organiseer eens een focusgroep waarin verschillende werknemersgroepen er face-to-face naar wordt gevraagd. Of stuur medewerkers een kort survey en analyseer de kwantitatieve data.

En nu jij

Zoals professor Jaap Paauwe uitlegde in zijn blog op XpertHR Actueel (3), kan de praktijk veel van de wetenschap leren. Als het gaat om de verhouding tussen werk en privé lijken werknemers te verschillen per generatie (4) en carrièrefase (5). Verder zijn er artikelen die specifieke HR-specialismen bespreken zoals HR development (6) en ‘job (re)design’ (7).

Hoewel literatuuronderzoek doen bij universitair geschoolden misschien gemakkelijker verloopt, wil ik benadrukken dat het geen rocket science is. Just dive in! Wie weet, een interessante bezigheid voor de zondagmiddag?

Referenties en verder lezen

  1. http://www.forbes.com/sites/jacobmorgan/2016/03/29/the-top-5-hr-trends-for-2016-and-beyond/#5cf7d63f4267
  2. Bulger, C. A., Matthews, R. A., & Hoffman, M. E. (2007). Work and personal life boundary management: boundary strength, work/personal life balance, and the segmentation-integration continuum. Journal of occupational health psychology, 12(4), 365.
  3. https://www.xperthractueel.nl/e-hrm/hr-leren-wetenschap-en-omgekeerd/30-08-2016/
  4. Haeger, D. L., & Lingham, T. (2014). A trend toward Work–Life Fusion: A multi-generational shift in technology use at work. Technological Forecasting and Social Change, 89, 316-325.
  5. Darcy, C., McCarthy, A., Hill, J., & Grady, G. (2012). Work–life balance: One size fits all? An exploratory analysis of the differential effects of career stage. European Management Journal, 30(2), 111-120.
  6. Polach, J. (2003). HRD’s role in work-life integration issues: Moving the workforce to a change in mindset. Human Resource Development International, 6(1), 57-68.
  7. Perlow, L. A., & Kelly, E. L. (2014). Toward a model of work redesign for better work and better life. Work and Occupations, 41(1), 111-134.
Lees meer over:

Over Auteur

Indy Wijngaards

Indy Wijngaards is wetenschapper. Hij heeft de masters Human Resource Studies en Data Science: Business and Governance aan Tilburg University op zak. In zijn blogs koppelt hij de wetenschap aan de dagelijkse praktijk van de HR-professional.

Reageer