Remotie: ‘stap omlaag is niet altijd slecht’

7

Demotie is het omgekeerde van promotie: het teruggaan naar een lagere functie. Voor veel mensen is dat een nare gebeurtenis. Maar volgens de Belgische Tanja Verheyen en Bob Vermeir kan het ook veel voordelen hebben. Ze schreven er samen een boek over.

Een goed voorbeeld van demotie is volgens Bob Vermeir een van zijn geïnterviewden, die bij een grote autofabrikant werkte: ‘Hij had een goede job met veel verantwoordelijkheden. Elk jaar kwam het Europese management bijeen om de zaken op elkaar af te stemmen. Tijdens het praatje van de hoogste baas, kwam zijn naam plotseling niet meer voor in het organogram. Zijn functie was totaal uitgekleed: budget weg, taken weg, secretaresse weg. En in plaats van landenvertegenwoordiger voor Groot-Brittannië moest hij nu Tsjechië doen. Uiteindelijk is hij maar weggegaan bij dat bedrijf.’

Vrijwillig of onvrijwillig
Is demotie dan altijd onvrijwillig? ‘Nee hoor, in ons boek staat ook een hoofdzuster die de laatste jaren van haar carrière weer aan het bed wil staan omdat ze dat fijn vindt. Veel mensen doen een stapje terug om zo meer vrije tijd te krijgen. Ze worden uiteindelijk gelukkiger en kunnen andere dingen gaan doen naast hun werk.’
 
Negatief imago
Wanneer mensen een stapje terug (moeten) doen, worstelen ze daar vaak mee. Vermeir: ‘In de samenleving geldt: een stap omhoog is goed, een stap omlaag betekent mislukt. Maar je kunt je afvragen wat voor- en achteruit eigenlijk is, en waarom hoger altijd beter is. Mensen die een stapje terug doen, hebben meer vrije tijd, minder verantwoordelijkheden, minder vergaderingen, ze zijn verlost van het aansturen van personeel, enzovoort. Er zitten dus ook heel positieve kanten aan.’

Taboe
Met het boek wilden de twee auteurs een taboe doorbreken. ‘Uit Europese cijfers blijkt dat een kwart van de mensen weleens een stap omlaag heeft gedaan. En toch was het nagenoeg onmogelijk om mensen voor ons boek te interviewen. Een paar wilden alleen anoniem meewerken.’

Frequentie
Met de aankomende vergrijzing zal demotie overigens vaker voorkomen, verwacht Vermeir: ‘Mensen moeten langer gaan doorwerken, en niet iedereen zal in staat zijn om dat tot op hoge leeftijd op hetzelfde niveau vol te houden.’
Organisaties zouden demotie trouwens ook actief moeten gebruiken, volgens de auteurs. ‘Wanneer iemand met pensioen gaat, ben je al zijn  kennis, ervaring, loyaliteit en netwerkcontacten kwijt. Wanneer je er in slaagt om zo iemand parttime in dienst te houden, als is het een functietreetje lager, kan hij dat alles doorgeven. Iedereen wordt er op die manier beter van.’

Remotie
Wanneer we als samenleving gaan zien dat een stap omlaag ook een stap vooruit kan zijn, zullen we meer levenskwaliteit ervaren, zegt Vermeir. ‘En daarom hebben we er een tweede woord aan gekoppeld: remotie. In het stukje re zit het idee van wederopstanding. Het zou mooi zijn wanneer mensen dat kunnen gaan ervaren.’

Tips voor werkgevers
Werkgevers zouden een aantal dingen moeten doen en nalaten, zeggen de auteurs:

  1. ‘Ga een open relatie aan met je werknemers. Gebruik geen drogredenen als je iemand wilt demoveren. Mensen hebben echt liever een eerlijke boodschap. Zoek het conflict niet op, integendeel, ga in overleg en zoek naar de wensen van je medewerker en probeer er samen beter van te worden.’
  2. ‘Doe aan carrièreplanning door geregeld met je mensen te praten. Ik ken een voorbeeld van iemand die jarenlang op zijn tenen moest lopen om het in zijn functie bij te kunnen benen. Uiteindelijk was hij dolblij dat hij een stapje lager kon functioneren.’
  3. ‘Vermijd gezichtsverlies. Ook hier gelden de meest elementaire omgangsregels. Hoe ingrijpend de wending ook is, het kan niet de bedoeling zijn iemand als persoon te raken. Zorg dat niemand rancuneuze gevoelens overhoudt.’‘Geef betrokkenen perspectief. Mensen willen een toekomst, in welke vorm dan ook. Ze willen groeien, ontdekken en zich ontwikkelen. Wil je iemand in dienst houden, waardeer dan zijn kennis en kunde en geef hem toekomstperspectief.’

Het boek is vooralsnog alleen in België te koop.
remotie.be

 

Lees meer over:

Over Auteur

De redactie van XpertHR Actueel zorgt er gezamenlijk voor dat u op de hoogte blijft van het laatste P&O-nieuws, de ontwikkelingen in het vakgebied en relevante jurisprudentie.

7 reacties

  1. HJet probleem is ook dat in veel grote bedrijven men promoties aanvaard om rden van het gezicht emn salaris terwijl men soms heel goed weet er niet geschikt voor te zijn en het ook niet prettig te vinden. Je hebt in veel vakken je piek ver voor pensioen leeftijd, dit echter niet zo zeer in managerial roles. Het dan weer een stapje terug gaan in functie op historisch salaris is niet zon probleem denk ik als het niet als een falen gezien of geportretteerd wordt

  2. Richard Koopman op

    Kom op mensen: Stap omlaag is altijd vervelend en wordt gezien als falen – al is het alleen al voor jezelf.
    Portretteren alsof er niets aan de hand is is nog erger en oneerlijker. Je geweten zegt namelijk heel iets anders. Kortom: Leer dealen met de dingen die ronduit pijnlijk zijn – ze zijn namelijk eenmaal deel van dit leven. Wise-up en verloochen jezelf en anderen niet met begrippen als “Remotie”

  3. De doelgroep die hiervoor juist in aanmerking zou moeten komen zijn de graaiende, zichzelf promoverende en verijkende bestuurders moeten zijn. Maar nee , zij zullen remotie eerder omarmen om flink te snijden in de organisatie om ruimte te maken voor hun arbeidsvoorwaarden. Dat is de feitelijke actuele situatie.

  4. Mister E 2010 op

    Remotie lijkt negatief maar realistisch gezien opent het veel meer deuren als bij promotie. Dit geeft je de gelegenheid om je creativiteit voor jezelf te gebruiken. Luxe creatie. Waarom bestuurders aanvallen door remotie als je hierdoor zelf kunt besturen;).

  5. Doordat ik plots met ontslag te maken had als manager heb ik even de tijd genomen om te schakelen. Een bezinningsmoment. Wat wil ik en hoe krijg ik de baan die priv? en werk in bakans krijgen. Ik ben 56 jaar, financieel wel afhankelijk maar kan met minder, oma van 5 kleinkinderen en sociaal erg actief.
    Wat ik tegen kom is dat potentiele werkgevers toch wel schikken van mijn c.v. en keuze. Vaak denken ze dat ik geen voldoende uitdaging meer zal vinden in het werk en dat ik een bedreiging zou kunnen zijn voor de zittende managers. Onzin natuurlijk, maar leg dat maar eens uit. Het blijkt not-done om vrijwillig een stapje lager te doen. Misschien dat zo’n boek kan helpen.

  6. Het is mijzelf overkomen. Op zich heb ik een uitstekende regeling getroffen. Kan een aantal zaken gaan doen die mij liggen in de wetenschap dat ik binnen drie jaar met pre-pensioen kan. Rationeel ben ik er blij mee, maar emotioneel nog niet. Begeleiding – door de werkgever – zou ik geval van demotie of noem remotie maar een eufemisme daarvan, wenselijk zijn. Je merkt in je werkomgeving toch dat er anders naar je wordt gekeken. Je krijgt minder post, wordt minder geconsulteerd of moet verwijzen naar de nieuwe managers. Als “ex”personeelsmanager vind ik demotie verdedigbaar maar begeleidt het goed!