‘Meer bewust zijn kan helpen bij daling arbeidsdoden’

1

Wanneer bedrijven zich beter bewust zijn van arbeidsomstandigheden, kan het aantal werkgerelateerde doden omlaag.

Dat zegt FNV-bestuurder Leo Hartveld. Vorige week verscheen een onderzoek waarin stond dat ieder jaar ongeveer 3000 mensen overlijden als gevolg van werk.

Uit het onderzoek blijkt dat kanker door het werken met chemische stoffen en asbest de voornaamste doodsoorzaak is: 1350 sterfgevallen. Ook hart- en vaatziekten – te wijten aan veel te hoge werkdruk – scoort hoog: 825 doden. Daarnaast sterven er ook werknemers aan longaandoeningen (570) en infectieziekten (50), waarvan Q-koorts een van de nieuwste voorbeelden is. Schokkend is ook dat er jaarlijks naar schatting 200 ongeboren baby’s sterven, doordat hun ouders gewerkt hebben met gevaarlijke chemische stoffen. Het aantal doden door ongevallen op het werk is in vergelijking met de andere doodsoorzaken relatief laag: 100. Het onderzoek geeft geen cijfers over het aantal zelfdodingen door werknemers, bijvoorbeeld door pesten op het werk.
FNV-bestuurder Leo Hartveld zegt geschokt te zijn door de 3000 overlijdens: ‘Of het in internationaal opzicht veel of weinig is, kan ik moeilijk zeggen. In Europa doen we het niet slecht in vergelijking met bijvoorbeeld Oost-Europa, maar het woord ‘goed’ zou ik met een getal als 3000 niet graag willen gebruiken.’

Moeilijk te meten

Het lastige aan dit soort onderzoeken is natuurlijk dat een directe relatie niet altijd te leggen is. Waaraan overlijdt iemand bijvoorbeeld die vies werk deed en in zijn vrije tijd rookte? Leo Hartveld: ‘Het leeuwendeel van de gevallen van longkanker is natuurlijk inderdaad terug te voeren op roken. Maar uit wetenschappelijk onderzoek met parallelgroepen blijkt dat we 400 gevallen kunnen toeschrijven aan werken met asbest. Hetzelfde geldt voor mensen die overlijden als gevolg van stress, daar is veel literatuur over beschikbaar, en zo berekenen we dat soort cijfers.’

Iets doen?

Uit het onderzoek blijkt dat van alle 800.000 mannen en bijna 350.000 vrouwen die regelmatig nachtdiensten draaien, er jaarlijks 67 overlijden door die sterfgevallen. In individuele gevallen is dat natuurlijk een drama, maar relatief lijkt het wel erg weinig. In hoeverre moeten we daar iets mee?
‘Sterfgevallen zijn natuurlijk de meest vergaande gevolgen, maar daar zit nog een wereld achter. Een wereld van ontregelde sociale levens en van ziektes die niet leiden tot sterfte. Er is veel kennis beschikbaar over hoe je zo gezond mogelijk met nachtdiensten om kunt gaan, maar daar is maar heel weinig kennis van. Met betere bewustwording daaromtrent zul je niet op nul doden per jaar komen, maar het wel kunnen terugdringen. Dat vergt beleid op bedrijfs- en sectoraal niveau.’

Actiepunten

Volgens Hartveld moeten er drie dingen gebeuren om het aantal sterftegevallen te verminderen:

  • ‘Een vergroot arbo-bewustzijn. Werk is goed en leuk, maar heeft ook risico’s. Ik zou willen dat bedrijven de jaarlijkse risico-inventarisatie en –evaluatie niet zien als iets bureaucratisch en vervelends, maar als een kans om dingen te verbeteren. Als iets wat je gewoon doet om ervoor te zorgen dat er anders nare dingen gebeuren met mensen die dagelijks bij je over de vloer komen. ‘
  • ‘De overheid moet zich weer meer bezighouden met het stellen van regels. De grenzen van deregulering in het kader van de lastenverlichting zijn wel bereikt. De overheid moet ophouden om alles aan sociale partners over te laten.’
  • ‘Regels moeten nageleefd worden. Theoretisch is de kans op een bedrijfsbezoek eens in de dertig jaar. En als er al eens een boete wordt uitgedeeld, is dat vaak een lachertje.’

Basti Baroncini, redacteur P&Oactueel

Lees meer over:

Over Auteur

De redactie van XpertHR Actueel zorgt er gezamenlijk voor dat u op de hoogte blijft van het laatste P&O-nieuws, de ontwikkelingen in het vakgebied en relevante jurisprudentie.

1 reactie

  1. Ruud Geldhof op

    Goedendag,
    onder het stukje “Iets doen?” begrijp ik de eerste regel niet echt en die is alsvolgt: Uit het onderzoek blijkt dat van alle 800.000 mannen en bijna 350.000 vrouwen die regelmatig nachtdiensten draaien, er jaarlijks 67 overlijden door die sterfgevallen.

    Er staat dat er 67 overlijden door die sterfgevallen maar wat willen jullie hier nu eigenlijk zeggen?