Nieuwe trend: werknemers onbeperkt vrij geven

0

Onbeperkt vakantiedagen opnemen – hoe mooi klinkt dat? Werknemers van trainings- en adviesbureau UPD hoeven vanaf dit jaar geen toestemming meer te vragen. Het bureau wil hen stimuleren meer te letten op de balans werk-privé. Softwarebedrijf Nerds & Company heeft er al langer ervaring mee. ‘We maken nu meer verre reizen en nemen een dag vrij als we ergens nodig zijn.’

Bij het trainings- en adviesbureau UPD in Amstelveen werken zestig mensen, voor het merendeel ‘verbeterexperts’. In het AD van 31 juli 2018 vertelt HR-manager Chantal van der Lelie waarom ze ongelimiteerd vakantiedagen kunnen opnemen. ‘We gaan er vanuit dat ze zelf kunnen inschatten wanneer en hoe lang ze het beste vrij kunnen nemen.’

Het bureau houdt zich aan het wettelijk minimum van twintig vakantiedagen. Maar werknemers die meer tijd nodig hebben, bijvoorbeeld voor een verbouwing of het verzorgen van een zieke oom, hoeven geen toestemming te vragen. Het afkopen van vakantiedagen is wel afgeschaft. ‘Toen we nog 25 vakantiedagen hadden en iemand niet alles opnam, dan kon dat worden uitbetaald. Dat kan nu niet meer. Een stukje zekerheid wordt weggehaald, maar autonomie krijg je ervoor terug’, zegt de HR-manager.

Het bureau wil hiermee uitstralen dat het vrije tijd heel belangrijk vindt. Werknemers kunnen dan weer opladen, afstand nemen of juist nadenken over hun toekomst. Voor een evaluatie is het nog te vroeg, maar er zijn al meer Nederlandse bedrijven die geen limiet stellen aan het aantal vakantiedagen.

Inspiratie

Softwarebedrijf Nerds & Company in Enschede heeft eind 2016 al besloten dat alle 35 medewerkers onbeperkt vakantiedagen mogen opnemen. ‘We dachten aanvankelijk dat we ons daarmee zouden onderscheiden’, vertelt Tina Kruisdijk, account- en projectmanager. ‘In de softwarebranche is het lastig om gekwalificeerd personeel te vinden. De maatregel blijkt geen doorslaggevende reden te zijn om bij ons te komen werken. Dat zou ook wel gek zijn – je komt hier niet werken voor je vakantiedagen. Maar het is wel mooi meegenomen dat we er coulant mee omgaan.’

Gemiddeld nemen medewerkers zeven extra vakantiedagen op, sinds de regeling van kracht is. Het aantal verre reisbestemmingen is spectaculair toegenomen: dit jaar staan Colombia, Vietnam, Japan en Zuid-Afrika op het programma. Maar de extra dagen gaan ook op aan verbouwingen, verhuizingen en mantelzorg.

‘Laatst heb ik een dag vrij genomen, toen de moeder van een vriendin was overleden. Ik kan er nu makkelijker voor kiezen daar te zijn waar ik nodig ben. Dat is heel fijn. Het went snel dat we deze regeling hebben, je staat er niet bij stil dat andere bedrijven dit niet hebben. Behalve een reden om nieuwe mensen aan te trekken is het zeker ook een reden voor medewerkers om te blijven.’

Zijn er ook nadelen?

Onbeperkte vakantiedagen brengen ook risico’s met zich mee. Zo gaan vitale en ambitieuze medewerkers nauwelijks op vakantie, omdat ze zich compleet ingraven in hun werk. Chantal van der Lelie in het AD: ‘Dat is de reden dat wij minimaal 20 vakantiedagen hebben ingesteld, in plaats van maximaal.’

Arbeidsrecht-expert Ingrid Kooijman beaamt dit: ‘Werkgevers hebben een zorgplicht voor hun werknemers. Ze moeten ervoor zorgen dat de werknemers voldoende rust krijgen om te herstellen van de inspanningen van het werk.’ Het is beter om te voorkomen dat een werknemer met een burn-out thuis komt te zitten. ‘Daarom is het dus belangrijk om de groep medewerkers die wellicht te veel opgaan in hun werk in de gaten te houden.’

Het veelvuldig opnemen van vakantiedagen kan volgens de arbeidsrecht-deskundige ook een vlucht zijn bij niet goed functioneren of niet op de goede plek zitten. Als een werknemer erg veel dagen opneemt, terwijl er geen regels zijn over een maximum aantal dagen, kun je daar als bedrijf niet makkelijk wat van zeggen. Dat moeten leidinggevenden dan oppakken in gesprekken over het functioneren. ‘Het bedrijf moet dus wel alert blijven.’

Lees meer over:

Over Auteur

Jolan Douwes

Jolan Douwes is auteur van XpertHR. Behalve journalist is zij ook loopbaanadviseur. Zo pikt ze de laatste ontwikkelingen op het gebied van werk snel op. Voor XpertHR Actueel schrijft ze onder andere interviews en praktijkverhalen.

Reageer