Hoe beïnvloeden werk en privé elkaar?

1

Op welke manier beïnvloeden het werk- en privéleven van werknemers elkaar? Onderzoekster Lieke ten Brummelhuis gaat dit in de Verenigde Staten onderzoeken.

De onderzoekster van de Erasmus Universiteit kreeg onlangs de Rubicon-subsidie van de Nederlandse Organisatie van Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) om dit onderzoek in Philadelphia uit te voeren.

Het onderzoek
Ten Brummelhuis gaat (vanaf september) Amerikaanse werknemers drie keer per dag een aantal vragen stellen over onder meer hun gemoedstoestand. ’s Morgens thuis, aan het einde van de werkdag en weer vlak voor het slapen gaan. ‘Oud onderzoek informeerde op één moment naar de werk- en privébelasting. Het lastige is dat je dan geen oorzakelijke verbanden meet. Op deze manier, driemaal per dag een vragenlijst dus, hopen we dat wel te kunnen doen. Ik ben benieuwd of iemand bijvoorbeeld minder presteert op z’n werk omdat de ochtend met de kinderen te hectisch was, of dat de avond minder goed verloopt omdat er iets misging op het werk. Op deze manier willen we oorzaak en gevolg uit elkaar gaan trekken.’

Dat de Amerikaanse arbeidsmarkt anders is dan in Nederland maakt volgens Ten Brummelhuis niet zoveel uit: ‘Je vergelijkt werkdagen binnen een persoon, daardoor kun je de resultaten ook toepassen op Europa. Een vergelijking is des te meer mogelijk daar ik in Nederland ook een dergelijke dagboekstudie doe. ’

Verwachting
Wat is de verwachting wat uit het onderzoek gaat komen? ‘Het idee is dat mensen die voldoening uit hun privéleven halen, ook beter presteren op het werk. Zij doen thuis belangrijke hulpbronnen op (bijvoorbeeld veerkracht) en ze leren dingen (zoals plannen en communicatieve vaardigheden), die ze in hun werktijd benutten.’
Zij er alleen positieve resultaten te verwachten? ‘Wanneer je in beide situaties kunt leren, is er inderdaad een plus-plus effect te verwachten. Maar soms zijn mensen zo overbelast dat ze steeds een stap tekort komen en de negatieve processen de overhand krijgen. De vraag is overigens of je dat dan negatief moet zien, of dat er dan ook op lange termijn niet alsnog positieve effecten (zoals zelfvertrouwen en organisatievermogen) te meten zijn. Dat zou een mooie uitkomst kunnen zijn.’

Maatschappelijke discussie
De kranten staan inmiddels vol van de werk-privébalans, en veel mensen hebben er een mening over. Ziet Ten Brummelhuis veel foutieve aannames in het maatschappelijk debat? ‘Je kunt er op zoveel verschillende manieren naar kijken, dat ik daar voorzichtig mee ben. Wat je volgens mij wel kunt zeggen, is dat werkgevers die liever geen ouders met jonge kinderen aannemen onverstandig bezig zijn. Over het algemeen zijn het werknemers die prima functioneren, alleen dat kleine stapje extra (zoals de teamborrel te organiseren) niet kunnen zetten. Het is de vraag hoe erg je ze dat moet aanrekenen. En op langere termijn zijn het juist heel goede werknemers, waarschijnlijk juist omdat ze in de opvoeding van hun kinderen zoveel geleerd hebben.’

Tip voor werkgevers
Desgevraagd heeft ze ook nog wel een tip voor P&O’ers: bied overkoepelend beleid aan om werk en privé te combineren. ‘Te vaak is beleid alleen gericht om ouders te ondersteunen in het vinden van een goede balans tussen thuis en werk. Dat heeft als risico dat werknemers zonder kinderen zich min of meer gediscrimineerd kunnen voelen. Het zou slim zijn om de work/family-support te gaan verleggen naar een work/life-support.’

Basti Baroncini, redacteur P&Octueel.
 

Lees meer over:

Over Auteur

De redactie van XpertHR Actueel zorgt er gezamenlijk voor dat u op de hoogte blijft van het laatste P&O-nieuws, de ontwikkelingen in het vakgebied en relevante jurisprudentie.

1 reactie

  1. Zal wel aan mij liggen, maar de reden waarom dit onderzoek in de V.S. gehouden moet worden (op subsidie ook nog!) ontgaat mij volledig… Onbegrijpelijk.